Amazon.com Widgets

  ספרים חדשים - אתר טקסט    ⚞  שנת 2006  ⚟

 | 2020 | 2019 | 2018 | 2017 | 2016 | 2015 | 2014 | 2013 | 2012 | 2011 | 2010 | 2009 | 2008 | 2007 | שנת 2006 | 2005 | 

|  אוגוסט 2019 |  יולי 2019 |  יוני 2019 |  מאי 2019 |  אפריל 2019 |  מרץ 2019 |  פברואר 2019 |  ינואר 2019  |  דצמבר 2018 |  נובמבר 2018  |  אוקטובר 2018 |  ספטמבר 2018 |

» ספרים בינואר 2007
» ספרים בדצמבר 2006
» ספרים בנובמבר 2006
» ספרים באוקטובר 2006
» ספרים בספטמבר 2006
» ספרים באוגוסט 2006
» ספרים ביולי 2006
» ספרים ביוני 2006
» ספרים במאי 2006
» ספרים באפריל 2006
» ספרים במרץ 2006
» ספרים בפברואר 2006
» ספרים בינואר 2006
» ספרים בדצמבר 2005
» ספרים בינואר 2007
» ספרים בדצמבר 2006
» ספרים בנובמבר 2006
» ספרים באוקטובר 2006
» ספרים בספטמבר 2006
» ספרים באוגוסט 2006
» ספרים ביולי 2006
» ספרים ביוני 2006
» ספרים במאי 2006
» ספרים באפריל 2006
» ספרים במרץ 2006
» ספרים בפברואר 2006
» ספרים בינואר 2006
» ספרים בדצמבר 2005
» ספרים בינואר 2007
» ספרים בדצמבר 2006
» ספרים בנובמבר 2006
» ספרים באוקטובר 2006
» ספרים בספטמבר 2006
» ספרים באוגוסט 2006
» ספרים ביולי 2006
» ספרים ביוני 2006
» ספרים במאי 2006
» ספרים באפריל 2006
» ספרים במרץ 2006
» ספרים בפברואר 2006
» ספרים בינואר 2006
» ספרים בדצמבר 2005
» ספרים בינואר 2007
» ספרים בדצמבר 2006
» ספרים בנובמבר 2006
» ספרים באוקטובר 2006
» ספרים בספטמבר 2006
» ספרים באוגוסט 2006
» ספרים ביולי 2006
» ספרים ביוני 2006
» ספרים במאי 2006
» ספרים באפריל 2006
» ספרים במרץ 2006
» ספרים בפברואר 2006
» ספרים בינואר 2006
» ספרים בדצמבר 2005
» ספרים בינואר 2007
» ספרים בדצמבר 2006
» ספרים בנובמבר 2006
» ספרים באוקטובר 2006
» ספרים בספטמבר 2006
» ספרים באוגוסט 2006
» ספרים ביולי 2006
» ספרים ביוני 2006
» ספרים במאי 2006
» ספרים באפריל 2006
» ספרים במרץ 2006
» ספרים בפברואר 2006
» ספרים בינואר 2006
» ספרים בדצמבר 2005
» ספרים בינואר 2007
» ספרים בדצמבר 2006
» ספרים בנובמבר 2006
» ספרים באוקטובר 2006
» ספרים בספטמבר 2006
» ספרים באוגוסט 2006
» ספרים ביולי 2006
» ספרים ביוני 2006
» ספרים במאי 2006
» ספרים באפריל 2006
» ספרים במרץ 2006
» ספרים בפברואר 2006
» ספרים בינואר 2006
» ספרים בדצמבר 2005
» ספרים בינואר 2007
» ספרים בדצמבר 2006
» ספרים בנובמבר 2006
» ספרים באוקטובר 2006
» ספרים בספטמבר 2006
» ספרים באוגוסט 2006
» ספרים ביולי 2006
» ספרים ביוני 2006
» ספרים במאי 2006
» ספרים באפריל 2006
» ספרים במרץ 2006
» ספרים בפברואר 2006
» ספרים בינואר 2006
» ספרים בדצמבר 2005
» ספרים בינואר 2007
» ספרים בדצמבר 2006
» ספרים בנובמבר 2006
» ספרים באוקטובר 2006
» ספרים בספטמבר 2006
» ספרים באוגוסט 2006
» ספרים ביולי 2006
» ספרים ביוני 2006
» ספרים במאי 2006
» ספרים באפריל 2006
» ספרים במרץ 2006
» ספרים בפברואר 2006
» ספרים בינואר 2006
» ספרים בדצמבר 2005
» ספרים בינואר 2007
» ספרים בדצמבר 2006
» ספרים בנובמבר 2006
» ספרים באוקטובר 2006
» ספרים בספטמבר 2006
» ספרים באוגוסט 2006
» ספרים ביולי 2006
» ספרים ביוני 2006
» ספרים במאי 2006
» ספרים באפריל 2006
» ספרים במרץ 2006
» ספרים בפברואר 2006
» ספרים בינואר 2006
» ספרים בדצמבר 2005
» ספרים בינואר 2007
» ספרים בדצמבר 2006
» ספרים בנובמבר 2006
» ספרים באוקטובר 2006
» ספרים בספטמבר 2006
» ספרים באוגוסט 2006
» ספרים ביולי 2006
» ספרים ביוני 2006
» ספרים במאי 2006
» ספרים באפריל 2006
» ספרים במרץ 2006
» ספרים בפברואר 2006
» ספרים בינואר 2006
» ספרים בדצמבר 2005
» ספרים בינואר 2007
» ספרים בדצמבר 2006
» ספרים בנובמבר 2006
» ספרים באוקטובר 2006
» ספרים בספטמבר 2006
» ספרים באוגוסט 2006
» ספרים ביולי 2006
» ספרים ביוני 2006
» ספרים במאי 2006
» ספרים באפריל 2006
» ספרים במרץ 2006
» ספרים בפברואר 2006
» ספרים בינואר 2006
» ספרים בדצמבר 2005
» פרויקט נחום גוטמן
» ספרים בינואר 2007
» ספרים בדצמבר 2006
» ספרים בנובמבר 2006
» ספרים באוקטובר 2006
» ספרים בספטמבר 2006
» ספרים באוגוסט 2006
» ספרים ביולי 2006
» ספרים ביוני 2006
» ספרים במאי 2006
» ספרים באפריל 2006
» ספרים במרץ 2006
» ספרים בפברואר 2006
» ספרים בינואר 2006
» ספרים בדצמבר 2005
» ספרים בינואר 2007
» ספרים בדצמבר 2006
» ספרים בנובמבר 2006
» ספרים באוקטובר 2006
» ספרים בספטמבר 2006
» ספרים באוגוסט 2006
» ספרים ביולי 2006
» ספרים ביוני 2006
» ספרים במאי 2006
» ספרים באפריל 2006
» ספרים במרץ 2006
» ספרים בפברואר 2006
» ספרים בינואר 2006
» ספרים בדצמבר 2005
» ספרים בינואר 2007
» ספרים בדצמבר 2006
» ספרים בנובמבר 2006
» ספרים באוקטובר 2006
» ספרים בספטמבר 2006
» ספרים באוגוסט 2006
» ספרים ביולי 2006
» ספרים ביוני 2006
» ספרים במאי 2006
» ספרים באפריל 2006
» ספרים במרץ 2006
» ספרים בפברואר 2006
» ספרים בינואר 2006
» ספרים בדצמבר 2005


גודל אות רגילגודל אות גדול יותרגודל אות גדול מאוד

| כולם | ספרים בחודשים |
| אודות טקסט | יצירת קשר |
פרטיות בטקסט

ספרים חדשים בפורמט RSS


» טקסט  » מדעי אדם וטבע  » ספרים חדשים באוגוסט 2006       חזור

היקום החשמלי
מאת: דייוויד בודאניס
Electric Universe: How Electricity Switched on the Modern World - David Bodanis

ההוצאה:

כתר

כולנו "יודעים" כיצד פועל החשמל. על כל פנים, כך אנו חושבים. למעשה רובנו מסתפקים בידיעה העמומה שהוא זורם בחוטים "כמו מים". בספר זה דייוויד בודאניס מגולל את סיפורו של הכוח הקסום , אשר במשך מאות בשנים ראו בו לא יותר מתכונה מוזרה של חומרים מסוימים.

"יקום חשמלי" פורס את ההתפתחות התיאורטית של החשמל, ומתאר כיצד ממציאים גדולים כמו גראהם בל, תומס אדיסון ואחרים רתמו אותו לשינוי הקיום היום-יומי.

בודאניס בוחן במבט משעשע ומבדר גם את תפקיד החשמל בגוף האדם: למשל, מדוע במזג אוויר קר האצבעות שלנו נעשות מגושמות, וכיצד פועל האלכוהול במערכת העצבים האנושית.

היקום החשמלי
שתפו אותי

בודאניס מצליח להפוך נושא מדעי מורכב לנגיש ובהיר, ומספר סיפור מרתק על החשמל - על האלקטרונים שמנהלים את חיינו.

בספרו E=MC² הוביל אותנו דייוויד בודאניס בנבכי המשוואה המפורסמת. כעת, ביקום חשמלי, הוא עוסק בחשמל - הכוח המופלא אך הבלתי נראה שהתפשט לכל חלקי היקום שלנו - ומציג את המדענים שחשפו את סודותיו.

יקום חשמלי מאת דייוויד בודאניס בהוצאת כתר,
מאנגלית: איריס רילוב , עיצוב עטיפה :נאוי + שירה, 257 עמודים.

מתוך הספר: המבוא

כאשר היה אבי ילד קטן, בכפר פולני לפני מלחמת העולם הראשונה, הפסקת חשמל לא הייתה עניין משמעותי במיוחד. לא היו אז מכוניות ולכן לא היו רמזורים שעלולים לקרוס, ולא היו מקררים - רק בלוקים של קרח או חדרים קרירים - כלומר, גם המזון לא יכול היה להתקלקל פתאום. התאורה החשמלית הייתה נפסקת רק בבתיהם של עשירים מעטים, אם הגנרטורים שלהם חדלו לפעול, וייתכן שגם קו הטלגרף היחיד שעבר בעיירה היה מפסיק לפעול, אך חיי היומיום היו נמשכים פחות או יותר כסדרם.

בתחילת שנות העשרים, כאשר היגרה משפחתו של אבי לקנדה ואחר כך לשיקגו, הפסקת חשמל גדולה כבר הייתה עניין אחר. עדיין ניתן היה לקנות מצרכים - כרטיסי אשראי התלויים באישור ממוחשב לא היו קיימים אז - אך החשמליות, שהסיעו את הפועלים לבתי החרושת, היו מושבתות. גם הטלפונים במשרדים היו מושבתים, ובשל קריסת המעליות לא הייתה גישה אל גורדי השחקים, גאוות העיר, או לכל הפחות אל קומותיהם העליונות. אך זה לא היה אסון מוחלט: עדיין ניתן היה לגדל את היבולים בשדות - הטרקטורים עדיין לא היו נפוצים - והאספקה הייתה ממשיכה לזרום לעיר באמצעות רכבות מותנעות בפחם וספינות קיטור.

ומה בימינו? כיום אני חי בלונדון, עיר שתושביה נוטים להיות שווי נפש למדי, ובכל זאת לא הייתי רוצה להיות בה בעת הפסקת חשמל כללית. מרבית מקלטי הרדיו והטלוויזיה פועלים כיום באמצעות חשמל, לכן תתקשו לדעת אם בבית הספר של ילדכם יתקיימו לימודים. גם אם הטלפון הסלולרי שלכם יפעל, בלי האפשרות לטעון את הסוללה תשתמשו בו מן הסתם בחסכנות. אם תחליטו להסיע את ילדכם לבית הספר בשל הסיכוי הקלוש שהלימודים בכל זאת יתקיימו, תגלו שמדובר בהימור רציני מדי, משום שתחנות הדלק תלויות במְכלי אחסון תת-קרקעיים, ועד שתסתיים הפסקת החשמל לא יוכלו התחנות להשתמש במשאבות חשמליות כדי למכור דלק לתושבים. לא תוכלו לאגור מצרכים - כרטיסי האשראי לא יפעלו - וגם לא להצטייד במזומנים, משום שמכשירי הכספומט נסמכים גם הם על מחשבים שצורכים חשמל.

בתוך שבוע תקרוס העיר הלכה למעשה. ללא טלפונים מתפקדים תחנות המשטרה יהיו מבודדות, ובמהרה יתרוקנו גם סוללות מכשירי הקשר; אף אחד לא יוכל להזמין אמבולנס, משום שגם קשרי הרדיו והטלפון של תחנות העזרה הראשונה יהיו מנותקים. ייתכן שאנשים ילכו ברגל לבתי החולים, אך גם שם לא ימצאו הרבה: לא מכשירי רנטגן, לא חיסונים או מנות דם, הנשמרים בקירור, ולא מערכות אוורור ותאורה.

אם תרצו להימלט דרך נמל התעופה, גם משם לא תבוא הישועה. ללא גנרטורי גיבוי מתפקדים יפסיק לפעול המכ"ם של נמל התעופה, והמטוסים לא יוכלו להמריא גם אם יונחו בבקרה ידנית, משום שלא ניתן יהיה לשאוב את הדלק שנותר במְכלים התת-קרקעיים. כאשר תתפשט הפסקת החשמל, ייסגרו נמלי הים: המנופים שמעבירים את מכולות-הענק יושבתו, ולא תהיה כל דרך לבדוק את רשימות המלאי האלקטרוניות. כוחות הצבא ינסו בוודאי לאבטח את אספקת הדלק, אך בתוך זמן קצר יאזל גם הדלק לכלי הרכב הצבאיים. אם הפסקת החשמל תהיה כלל-עולמית, נהיה מבודדים אף יותר. עד מהרה יושבתו שירותי האינטרנט והדואר האלקטרוני, אחר כך יושבתו קווי הטלפון, ולבסוף ייפסקו שידורי הטלוויזיה והרדיו.

הרעב יתחיל קרוב לוודאי בערי אסיה הצפופות, בעיקר בשל היעדר קירור במאגרי המזון; בתוך שבועות אחדים של הפסקת חשמל כללית יהיו מרבית ערי העולם ופרבריהן בלתי ראויים למגורים. יפרצו קרבות נואשים על מזון ודלק, והיות שאוכלוסיית העולם מונה שישה מיליארד בני אדם, רק לאנשים מעטים יהיה סיכוי לשרוד.

אך מה יקרה אם לא רק אספקת החשמל שלנו תקרוס? מה יקרה אם הכוח החשמלי עצמו יחדל להתקיים? כאשר יתנתק הקשר החשמלי בין מולקולות המים, יתפזרו באוויר כל מימי האוקיינוסים ויתאדו. סלילי הדנ"א שבגופנו יתפרקו. כל יצור נושם שעדיין נותר בחיים יתחיל להיחנק, משום שללא משיכה חשמלית מולקולות החמצן שבאוויר ייפרדו ממולקולות ההמוגלובין שבדם ויהיו חסרות תועלת.

כאשר ייעלמו הכוחות החשמליים המקשרים בין הסיליקָטים - המינרלים המרכיבים את הסלעים - לבין החומרים האחרים שכדור הארץ מורכב מהם, האדמה עצמה תפער את פיה ותתחיל להימס. הרים יקרסו לתוך החללים שייווצרו היכן שנקרעו זה מזה הלוחות הטקטוניים. אולי ברגעים האחרונים יזכו יצורים ספורים לראות את השמש עצמה כבה, כאשר אורו של כוכבנו, הנישא על-ידי חשמל, ייפסק בפתאומיות, ויומו האחרון של העולם יהפוך ללילה.

מדוע דברים כאלה אינם מתרחשים? הכוח החשמלי הוא רב עוצמה, והוא פועל ללא הפסקה זה יותר משלושה-עשר מיליארד שנים. אך הוא גם כוח נסתר מאוד, החבוי בעומק הסלעים, הכוכבים והאטומים. הכוח הזה דומה לשני מתגוששים אולימפיים, המנסים להוריד זה את זרועו של זה. מאבקם בלתי נראה, משום שידיהם המאומצות כמעט לא נעות. המטענים החשמליים החיוביים והשליליים מצויים כמעט תמיד בכמויות שוות בכל דבר - והם כה מאוזנים, שאף שהשפעתם הווה בכול, קיומם נותר עלום.

כך היה המצב במשך עידנים רבים - ובינתיים התפתחו גלקסיות, נוצרו כוכבי לכת ויבשות, הופיעו עצים ודשאים על פני כדור הארץ. מפעם לפעם הבליחו, קרוב לוודאי, סימנים לקיומו של החשמל. אבותינו קופי-האדם הבחינו מן הסתם בהתפרצויות פתאומיות של ברקים, וכך גם בני האדם הקדומים. אך לאחר שהופיע הכוח הזה, עד מהרה הוא חזר לעולם הבלתי נראה שהגיח ממנו. בני האדם נתקלו בו לאורך רוב ההיסטוריה, ובכל זאת לא היו מודעים לקיומו.

באחד מסיפוריו מתאר יצחק בשביס זינגר איכר באירלנד של ימי הביניים, הפושט את כתונת הפשתן שלו ומבחין בניצוצות בוהקים הניתזים מן האריג. אילו קרא האיכר של זינגר בליל המחרת לכומר של הכפר ולחכמים זקנים אחרים שיבואו לראות את התופעה, קרוב לוודאי שלא היו רואים דבר: ניצוצות של חשמל סטאטי בדרך כלל מופיעים רק כשהאוויר יבש, ואילו אירלנד ספוגת לחות. איש לא היה מאמין שאכן ראה את מה שראה; איש לא היה מסוגל לבחון את התופעה. אבק או חול יכולים לגרום לגרום לניצוצות מפוזרים להופיע אפילו במדבריות צחיחים ולהיעלם באופן אקראי לחלוטין.

מהתקופה היוונית הקלאסית ואילך נעשו ניסיונות מקוטעים רבים לחדור לעולם הסמוי הזה, אך אפילו בעיצומה של המאה השמונה-עשרה היה הידע הממשי מועט. פריצת הדרך הגיעה בשנות התשעים, הודות ליומרתו של החוקר האיטלקי אלֶסַנדרוֹ וולטה(1). הוא שיער שיזכה לכבוד גדול אם יצליח למצוא את המקור של ה"חשמל" המסתורי, ולאחר ניסיונות רבים אכן הבין היכן עליו לחפש. וולטה גילה שכאשר הוא מצמיד דיסקית נחושת בצורת מטבע לצד אחד של לשונו ודיסקית אבץ לצִדה השני, הוא חש עקצוץ שנע לאורך לשונו(2). כך הוא גילה את ה"סוללה" הראשונה שפעלה ברציפות(3) - בתוך פיו.

עד מהרה גילה וולטה שכל שתי מתכות יכולות לגרום לכך, כל עוד חוצצת ביניהן כמות קטנה של רוק, מי מלח או נוזל מאכֵּל אחר. הוא לא ידע מדוע השיטה אכן פועלת או כיצד מי המלח גורמים להופעתם של אלקטרונים נוספים על אחת המתכות, אך הוא הצליח לשלוח את נתז האלקטרונים הרוטט מקצהו האחד של שולחן-המעבדה לקצהו האחר באמצעות חוט תיל, ודי היה בתיאור התופעה כדי שיזכה בפרסום רב. מה שיצא מהסוללה שלו זרם קדימה כמו מים בנהר, ולכן כונה "זרם חשמלי".

כשהפציעה המאה התשע-עשרה, עדיין הסתכם רוב הידע שלנו בעובדה הבאה: כאשר שתי מתכות מוצבות בסמיכות, לעתים הן מפיקות זרם ניצוצות בתוך חוט התיל המחבר ביניהן. הדבר הצטייר כתופעה שולית, מסקרנת ותו לא, אך זה היה הצוהר המעשי הראשון לעולם שעד אז היה חתום וחבוי.

בספר הזה אני מציג את מה שאירע במשך שתי המאות שחלפו מאז פתח האדם את הצוהר הזה. החלק הראשון של הספר מספר על החוקרים בני המאה התשע-עשרה שזכו רק להצצות חטופות בחשמל, ועם זאת יצרו מכשירים שלא ניתן היה לדמיינם קודם לכן: טלפונים, טלגרפים ונורות חשמל, רכבות הרים וחשמליות מהירות - וכמובן, המנועים החשמליים שסיפקו להם כוח. הייתה אפילו מכונת פקס חשמלית שפעלה ביעילות בצרפת כבר ב-1859 - עוד לפני מלחמת האזרחים בארצות הברית.

העולם החל להשתנות. הגל החדש של טכנולוגיות חשמליות האיץ את הקמתם של התאגידים המודרניים ואת מתן זכות ההצבעה לנשים, את הופעתם של פרברים שהתפשטו הרחק מן הערים, של עיתונים בתפוצה רחבה ושל פרוזה חדשה נוסח המינגווי, שהושפעה מהודעות הטלגרף הקצרות והקולעות. מנהל נלהב בחברת טלפונים העיר פעם, שהאמריקאים היו הראשונים שהיו מוכנים לקטוע יחסי מין כדי לענות לטלפון.

הדברים היו עשויים להסתכם בכך, אך באמצע המאה התשע-עשרה הרחיבו שניים ממדעניה הגדולים של אנגליה את הצוהר למחוזות החשמל כדי סדק נוסף. הם גילו שהחשמל הרוחש בחוטי התיל אינו נע בכוחות עצמו. משהו אחר, זרימה מתמדת של גלים בלתי נראים, הוא שדוחף אותו קדימה. בחלק השני של הספר אני מראה שכל החלל שסביבנו - מן האוויר שמעלינו ועד הבשר שבתוכנו - מלא מיליוני גלים בלתי נראים כאלה, הנעים במהירות עצומה.

חלק מן החוקרים ששמעו על הגלים האלה נפעמו כל-כך מן הגילוי, שהתחזקו באמונתם הדתית יותר מאי-פעם; אחרים ראו באותם גלים, שעד אז לא חשדו בקיומם, מנגנון שעשוי להסביר את קיומן של תפיסה על-חושית ותופעות על-טבעיות אחרות.

הרעיון שעולמנו רווי גלים בלתי נראים היה כה מוזר, שנדרש פרויקט הנדסי עצום במעמקי מימיו הקרים של האוקיינוס האטלנטי כדי להתחיל לשכנע את מרבית החוקרים שאכן כך הם פני הדברים. עוד לפני תום המאה התשע-עשרה גילה חוקר נחוש כיצד ניתן לשחרר את הגלים האלה מתוך חוטי הנחושת ולשלחם לחופשי. הגילוי הזה הוביל לניסויים הראשונים בטלפונים סלולריים (וטלפון נייד פרימיטיבי פעל בפּוֹרְטְלַנְד-פְּלייס שבלונדון ב-1879(4), מחוץ לאולפני הבי-בי-סי של ימינו). כעבור עשרות שנים הופיעו גם הטלוויזיה והמכ"ם, כשהם "רוכבים" על אותם גלים בלתי נראים. בחלקים השני והשלישי של הספר אני מראה מהו השימוש שנעשה בגלים האלה - תחילה לצורכי שלום, אחר כך למטרות מלחמה.

במאה העשרים נפתח הצוהר אפילו יותר. כמה פיזיקאים הצליחו סוף-סוף להישיר מבט בפניו של החשמל. הצעירים שבהם נפעמו ממה שראו; רבים מן המבוגרים - ובכללם אפילו איינשטיין הגדול - נסוגו ואמרו שלעולם לא יוכלו לקבל את התגלית הזאת.

החוקרים האלה גילו שלמעשה האטומים שבתוכנו נראים כמו מערכות שמש זעירות, שבהן האלקטרונים מקיפים שמש קטנטנה כמו כוכבי לכת זעירים, ושהאלקטרונים - שהם גורם מהותי בהשפעת החשמל עלינו - יכולים לקפוץ בפראות ממקום למקום. כאשר אמר איינשטיין את המשפט המפורסם "אלוהים לא משחק בקוביות", הוא התייחס לקפיצות האלה, שניתן לנבאן באופן חלקי בלבד (ולשמע הקביעה הזאת התפרץ ידידו נילס בּוֹהר ואמר: "איינשטיין, אל תגיד לאלוהים מה לעשות!")

הקפיצה הזאת של האלקטרונים בתוכנו כמוה כאילו היה כדור הארץ אלקטרון ששוגר מן השמש, וברגע הבא הוא כבר מרחף מעל כוכב הלכת צדק. בני משפחה שאוכלים את ארוחת הבוקר שלהם בעיר דוּלוּת' שבמינסוטה יביטו מבעד לחלון, יראו כתם אדום גדול במיוחד בשמים, ייאנחו ויאחזו בחוזקה בשולחן, בידיעה מה עתיד להתרחש. בעודם מחזיקים את הצלחות הם יחוו סדרה נוספת של טלטולים, בעת שכדור הארץ ינתר לו למקום אחר בחלל - אולי הוא יחזיר אותם למסלול ההקפה המקורי, אך אולי יטיל אותם למערכת שמש מרוחקת, לעוד הרפתקאות ולעוד כלי מטבח מרוסקים.

הממצאים החדשים האלה היו נשארים במעבדה בגדר קוריוז ותו לא, אלמלא הביאה עִמה המאה העשרים את המלחמות הקשות ביותר מאז ומעולם - ובעִתות חירום כאלה לחוקר שהבטיח להסביר כיצד אלקטרונים טעונים נעים, היה סיכוי לזכות במימון נוסף למחקרו. בחלק הרביעי של הספר אני מראה כיצד נעשה שימוש בקפיצות הפראיות של האלקטרונים במכונת החשיבה העצומה הראשונה של המאה העשרים, ובסופו של דבר בשבבים הזעירים המצויים כיום בתוך טלפונים ניידים, מטוסי סילון, משאבות של בארות נפט ובכל ההתקנים האחרים, אשר הפסקת החשמל הדמיונית שלנו הוכיחה את חשיבותם.

הכוח החשמלי פועל גם בתוך מכונת החשיבה הפרטית שלנו - מוח האדם - והספר מסתיים בפרק המתאר כיצד התגלה הדבר, וכיצד הובילה התגלית לפיתוח תרופות כגון "פרוזאק", שהופכות בגופנו לחשמל נוזלי המסוגל לעצב את מצב רוחנו. אנו משתמשים בחשמל על-מנת לחוש כל אדם ולקלוט כל מראה סביבנו; כל אדם שאנו נוגעים בו או מנשקים אותו יהיה תמיד מחוץ להישג-ידנו, היות שאלקטרונים מאצבעותינו או משפתותינו תמיד יחצצו בינינו.

זהו נושא מופלא אך מורכב. כדי לא להכביר פרטים וסימוכין, ההערות שבסוף הספר מספקות גיבוי נוסף להסברים השונים ולעובדות מוזרות ומפתיעות, כמו העובדה שמוחנו מפיק גלים בלתי נראים שאורכם כשלוש-מאות קילומטרים; אתר האינטרנט בוחן מעט יותר לעומק את התחום המדעי הזה ואת תולדותיו.

הסיפורים שאביא לאורך הדרך עוסקים בדת, באהבה ובבגידה לא פחות משהם עוסקים במדע ובטכנולוגיה מנוכרים. הם יובילו אותנו ממרתפי המבורג בעת דליקה משתוללת במלחמת העולם השנייה לתוך נפשו של אלן טיוּרינְג, ממציא מחשבים מחונן אשר נרדף על-ידי שלטונות ארצו, שאותה הציל; ממייקל פאראדיי, יליד שכונת עוני שבני זמנו השמיצו אותו בשל אמונתו הדתית (אף שהיא זאת שאִפשרה לו לראות לראשונה כוחות חשמליים סמויים נשזרים בחלל); ועד האמן המפונק סָמוּאל מוֹרס, אשר התמודד בלהט על משרת ראש העיר ניו-יורק במצע אנטי-קתולי, ומעולם לא הודה בכך שאת רוב מה שידע על הטלגרף למד מפיו של איש-סְפר, שלא האמין כי מישהו ירצה לרשום פטנט על רעיון כה מובן מאליו.

תמצאו כאן את אלכסנדר בל, מהגר צעיר ונלהב בשנות העשרים לחייו, שהשתוקק לכבוש את לִבה של תלמידתו החירשת, ואת סיפורו של רוברט ווֹטְסוֹן ואט בן הארבעים-ומשהו, שהשתוקק להיחלץ מנישואים משמימים וממדמנת העליבות של שנות השלושים. תמצאו את אוֹטוֹ לוי, אשר ערב פסחא אחד התעורר ונוכח לדעת שהבין כיצד החשמל פועל בגופנו - אך כשהתעורר בבוקר גילה, לצערו הרב, שאינו מסוגל לפענח את ההסברים ששרבט בלילה במיטתו בכתב-יד בלתי קריא; תמצאו את ג'יימס קלרק מקסוול, נער מכפר בסקוטלנד, אשר בריוני בית ספרו התייחסו אליו במשך שנים כאל שוטה, ולמרות זאת הפך לתאורטיקן הגדול ביותר של המדע במאה התשע-עשרה. הוא הצליח להבהיר את המבנה הפנימי של היקום בדרך שמדענים מתקופה מאוחרת יותר הכירו באמִתותה. כל הסיפורים האלה שופכים אור על החשיפה ההדרגתית של כוחו הכביר של החשמל, על האופן שבו הוא נשלף ממחוזותיו החבויים - ועל מה שאנו, בני אנוש מוגבלים, עשינו בכוחות המועצמים שהעניק לנו.

© כל הזכויות שמורות לכתר הוצאה לאור

היקום החשמלי - דייוויד בודאניס
Electric Universe: How Electricity Switched on the Modern World - David Bodanis


לראש העמוד

מומלצים: ספרים | כתב עת ספרים | עולם חדש | רמקולים | זכות הילד לכבוד
| סמיוטיקה | מטר | רמות | Tom | דלילה | גד ויספלד | מיקרוטופינג

ספרים חדשים באוגוסט 2019:
אולטימטום, אי אפשר לברוח מהשמש, אלוהים אתה שם? זאת מרגרט, אמש, לילה אחרון, בין המולדות, במקום גרניום, גיא בן הינום, גשם חייב לרדת, דוניא, האוויר שאת נושמת, האיש שלא שרף את קפקא, האישה שלא הייתה, האלמנה השחורה, הזנה רעילה, הכד השחור: רומן משפחתי, הכלה מאיסטנבול, המיסה של האתאיסט, המשהו הזה, הסבך, השועלים של שמשון, וינה 1900 , חוק 5 השניות, חיים לנצח, יפים כמו שהיינו, לֻזוּמִּיַאת: התחייבויות וחובות מופרים, לא העזנו לדעת, לאהוב מחדש, לקראת אוטוביוגרפיה מינורית, מבוסס על סיפור אמיתי, מסע דילוגים, מרלנה, נהר הקרח, נשים ללא גברים, סודות, סוכרי יוסי - אמזלג, סטארט אפ, סער ופרץ, ספר געגועים, עגלות , עוד לילה אחד, עינה של האורקל, על מקום הימצאה, עצי לבנה ומסילות ברזל, פול אוסטר 4321, פיצות,איקאה ודילמת האיש השמן, ציפור בעיר קדושה, רומן, רשימת המוזמנים, שמיים שאין להם חוף.

ספרים חדשים

סמיוטיקה - בניית אתרים, עיצוב אתרים
* * *